Jukka-Pekka Saraste

Jukka-Pekka Saraste zählt zu den herausragenden Dirigenten seiner Generation und zeichnet sich insbesondere durch seine außergewöhnliche musikalische Tiefe und Integrität aus. Im finnischen Heinola geboren, begann er seine Karriere als Geiger, bevor er an der Sibelius-Akademie in Helsinki bei Jorma Panula Dirigieren studierte. Der überaus vielseitige Künstler hegt eine besondere Leidenschaft für den Klang und Stil der spätromantischen Musik. Gleichermaßen setzt er sich für das zeitgenössische Repertoire ein und dirigiert regelmäßig Werke von Komponisten wie Magnus Lindberg, Kaija Saariaho, Esa-Pekka Salonen und Henri Dutilleux. Zuletzt leitete er Uraufführungen von Wolfgang Rihms Tripelkonzert und »Transitus« (Deutschlandpremiere), Friedrich Cerhas »Drei Orchesterstücke« und Pascal Dusapins Violinkonzert in der Kölner Philharmonie sowie Philippe Schoellers »Songs from Esstal I, II et III« und Carmine Emanuele Cellas »Reflets de l'ombre« in der Salle Pleyel in Paris. Er zählt darüber hinaus zu den Mitbegründern des Avanti! Chamber Orchestra, das einen besonderen Schwerpunkt auf moderne Musik legt.

Mit Beginn der Saison 2010/11 übernahm Jukka-Pekka Saraste das Amt des Chefdirigenten beim WDR Sinfonieorchester Köln, sein Vertrag läuft nach Verlängerung im Jahr 2015 bis zum Ende der Saison 2018/19. Von 2006 bis 2013 war er Music Director und Chefdirigent des Oslo Philharmonic Orchestra und wurde am Ende seiner Amtszeit zum Ehrendirigenten ernannt – ein Titel, der vom Orchester erstmals vergeben wurde. Zuvor bekleidete er Chefpositionen beim Scottish Chamber Orchestra (1987 – 1991), beim Finnish Radio Symphony Orchestra (1987 – 2001, danach Ehrendirigent) und beim Toronto Symphony Orchestra (1994 – 2001), außerdem war er Principal Guest Conductor des BBC Symphony Orchestra (2002 – 2005). Darüber hinaus wirkte er für drei Jahre als Künstlerischer Berater des Lahti Symphony Orchestra und gründete das Finnish Chamber Orchestra, für das er bis heute als Künstlerischer Berater fungiert. Für dieses Orchester rief er auch das jährlich stattfindende »Tammisaari Festival« ins Leben, dessen Künstlerischer Leiter er ebenfalls ist.

Als Gastdirigent steht er weltweit am Pult der großen Orchester, darunter das London Philharmonic Orchestra, das Philharmonia Orchestra, das Orchestre de Paris, das Gewandhausorchester Leipzig, das Royal Concertgebouw Orchestra, das Rotterdam Philharmonic Orchestra, das NHK Symphony Orchestra, das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, die Münchner Philharmoniker, das Konzerthausorchester Berlin, die Wiener Symphoniker, die Staatskapelle Dresden sowie alle führenden skandinavischen Orchester. In Nordamerika dirigierte er das Cleveland Orchestra, das Boston Symphony Orchestra, das Chicago Symphony Orchestra, das San Francisco Symphony, das Los Angeles Philharmonic, das New York Philharmonic sowie das Orchestre Symphonique de Montréal.

Jukka-Pekka Sarastes umfangreiche Diskografie umfasst sämtliche Sinfonien von Sibelius und Nielsen mit dem Finnish Radio Symphony Orchestra. Seine Aufnahmen mit dem Toronto Symphony Orchestra mit Werken von Bartók, Dutilleux, Mussorgsky und Prokofiew für Warner Music Finland, insbesondere die 2. Sinfonie von Dutilleux, fanden international große Anerkennung; ebenso Mahlers 6. Sinfonie mit dem Oslo Philharmonic Orchestra. Mit dem WDR Sinfonieorchester Köln nimmt er nun für SCM Hänssler auf; die vorliegenden Einspielungen, darunter Schönbergs »Pelléas et Mélisande«, Strawinskys »Der Feuervogel«, die 1. und 3. Sinfonie von Brahms sowie Mahlers Sinfonie Nr. 5 und Nr. 9, werden von der Presse hochgelobt. Im September 2016 erschien eine Aufnahme von Bruckners Sinfonie Nr. 8.

Jukka-Pekka Saraste wurde mit dem »Pro Finlandia«-Preis, der »Sibelius-Medaille« sowie dem »Finnischen Staatspreis für Musik« ausgezeichnet. Außerdem verliehen ihm die York University in Toronto und die Sibelius-Akademie in Helsinki die Ehrendoktorwürde.