Sir András Schiff

Sir András Schiff wurde 1953 in Budapest geboren. Den ersten Klavierunterricht erhielt er im Alter von fünf Jahren bei Elisabeth Vadász. Später setzte er sein Studium an der Franz-Liszt-Akademie in Budapest bei Prof. Pál Kadosa, György Kurtág sowie Ferenc Rados und in London bei George Malcolm fort.

Ein wichtiger Teil seiner Tätigkeit sind Klavierabende – im Besonderen die zyklischen Aufführungen der Klavierwerke von Bach, Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert, Chopin, Schumann und Bartók. Seit 2004 hat Sir András Schiff in mehr als 20 Städten den kompletten Zyklus sämtlicher Klaviersonaten von Ludwig van Beethoven in chronologischer Reihenfolge aufgeführt. Deren auf CD erschienenen Live-Mitschnitte aus der Tonhalle Zürich (ECM) erhielten höchste Auszeichnungen. Für seine Einspielung »Geistervariationen« mit Werken von Robert Schumann (ECM) erhielt er den »International Classical Music Award« 2012 in der Kategorie »Solo instrument. Recording of the year«. Seine 2015 erschienene Einspielung ist Werken von Franz Schubert gewidmet. Seine jüngste Einspielung, die im Herbst 2017 erschien, ist eine Duo-CD zusammen mit seiner Frau Yuuko Shiokawa an der Violine und Werken von Bach, Busoni und Beethoven gewidmet.

Sir András Schiff tritt mit den meisten international bedeutenden Orchestern und Dirigenten auf. Einen Schwerpunkt setzt er auf die Aufführung der Klavierkonzerte von Bach, Mozart und Beethoven unter eigener Leitung. 1999 gründete er sein eigenes Kammerorchester, die Cappella Andrea Barca, mit der er, wie auch mit dem Chamber Orchestra of Europe, als Dirigent und Solist eng zusammenarbeitet.

Seit früher Jugendzeit ist Sir András Schiff ein leidenschaftlicher Kammermusiker. Von 1989 bis 1998 leitete er die »Musiktage Mondsee«, ein Kammermusikfestival, das hohe internationale Anerkennung fand. Gemeinsam mit Heinz Holliger hatte er von 1995 bis 2013 die Künstlerische Leitung der »Ittinger Pfingstkonzerte« in der Kartause Ittingen in der Schweiz inne. Seit 1998 findet im Teatro Olimpico in Vicenza unter der Leitung von Sir András Schiff die Konzertreihe »Omaggio a Palladio« statt.

Sir András Schiff wurde mit mehreren internationalen Preisen ausgezeichnet. Er wurde im Juni 2006 für seinen außerordentlichen Rang als Beethoven-Interpret  zum Ehrenmitglied des Beethoven-Hauses Bonn gewählt. Im September 2008 erhielt er die Medaille der Wigmore Hall für sein dortiges 30-jähriges musikalisches Wirken. Sir András Schiff ist außerdem Träger des »Robert-Schumann-Preises« der Stadt Zwickau des Jahres 2011. Im Januar 2012 wurde dem Künstler die »Goldene Mozart-Medaille« der Internationalen Stiftung Mozarteum verliehen. Im Juni erhielt er den »Orden pour le mérite für Wissenschaften und Künste«. Im selben Jahr wurde er zum Ehrenmitglied des Wiener Konzerthauses und zum »Special Supernumerary Fellow of Balliol College« (Oxford) ernannt. Sir András Schiff wurde 2012 das »Große Verdienstkreuz mit Stern« der Bundesrepublik Deutschland verliehen. Für sein herausragendes musikalisches Schaffen erhielt er im Dezember 2013 in London mit der »Goldmedaille« der Royal Philharmonic Society die höchste Auszeichnung dieser Gesellschaft. Im Juli 2014 verlieh ihm die University of Leeds die Ehrendoktorwürde.

Im Frühjahr 2011 sorgte Sir András Schiff für Aufsehen, als er öffentlich gegen die alarmierende politische Entwicklung in Ungarn Stellung bezog. Aus den teilweise beleidigenden Angriffen, denen er sich daraufhin von Seiten ungarischer Nationalisten ausgesetzt sah, hat Sir András Schiff die Konsequenz gezogen, in seiner Heimat keine Konzerte mehr zu geben.

Im Juni 2014 wurde er von Queen Elizabeth II. für seine Verdienste für die Musik in den Adelsstand erhoben. Seit Dezember 2014 ist Sir András Schiff Ehrenbürger der Stadt Vicenza. Im März 2017 erschien im Bärenreiter- und Henschel-Verlag sein Buch »Musik kommt aus der Stille« mit Essays und Gesprächen mit Martin Meyer.