Leonidas Kavakos

Leonidas Kavakos hat sich als Geiger und Künstler von einzigartiger Qualität auf höchstem technischem Niveau und herausragender Musikalität etabliert. Er arbeitet weltweit mit den renommiertesten Orchestern und Dirigenten und ist regelmäßiger Gast in den großen Konzerthäusern und bei den bedeutenden Festivals dieser Welt. Leonidas Kavakos ist Exklusivkünstler bei Sony Classical.

Die drei wichtigen Mentoren seines Lebens waren Stelios Kafantaris, Josef Gingold und Ferenc Rados. Im Alter von nur 21 Jahren hatte Leonidas Kavakos schon drei große Wettbewerbe gewonnen: den »Sibelius-Wettbewerb« 1985 sowie den »Paganini-« und »Naumburg-Wettbewerb« 1988. Dieser Erfolg führte ihn dazu, die Erstaufnahme der Originalversion von Sibelius’ Violinkonzert (1903/04) einzuspielen, für die er 1991 den »Gramophone Concert Award« erhielt.

In der Saison 2018/19 ist Leonidas Kavakos Artist in Residence des Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks. Weitere Gastspiele führen ihn u. a. zum London Symphony Orchestra, den Wiener Philharmonikern, dem Orchestre Philharmonique de Radio France, Israel Philharmonic Orchestra, San Francisco Symphony und auf China-Tournee mit Konzerten bei den Orchestern in Guangzhou, Hangzhou, Peking und Shanghai. Mit dem Deutschen Symphonie-Orchester Berlin präsentiert er die deutsche Erstaufführung von Lera Auerbachs Violinkonzert Nr. 4 »Nyx: Fractured Dreams«. Weitere Tourneen führen ihn mit Yo-Yo Ma, Emanuel Ax und Klaviertrios von Johannes Brahms nach Paris, Frankfurt, Wien und London und mit Yuja Wang auf Duo-Tournee nach Europa und in die Carnegie Hall. Mit seinem langjährigen Duo-Partner Enrico Pace führt ihn eine weitere Duo-Tournee durch die USA.

In den letzten Jahren baute sich Leonidas Kavakos ein starkes Profil als Dirigent auf. So dirigierte er schon das London Symphony Orchestra, New York Philharmonic, Boston Symphony Orchestra und Deutsche Symphonie-Orchester Berlin. Diese Saison dirigiert er das Orchestra dell’Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Budapest Festival Orchestra, die Wiener Symphoniker, das Chamber Orchestra of Europe und Dallas Symphony Orchestra.

Im Juni 2018 kehrte Leonidas Kavakos zurück zum Label Sony Classical, für das er zuvor schon Mendelssohns Violinkonzert und Violinkonzerte von Mozart in der Doppelrolle als Solist und Dirigent mit der Camerata Salzburg eingespielt hat. Zuletzt erschien bei Sony Classical im Herbst 2017 die sehr erfolgreiche Einspielung von Brahms-Trios mit Yo-Yo Ma und Emanuel Ax. Leonidas Kavakos’ nächstes Projekt für Sony wird die Einspielung von Beethovens Violinkonzert als Solist und Dirigent mit dem Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks sein. Seine umfangreiche Diskografie enthält außerdem eine Gesamteinspielung der Beethoven-Sonaten mit Enrico Pace, Brahms’ Violinkonzert mit dem Gewandhausorchester Leipzig und Riccardo Chailly, Brahms-Sonaten mit der Pianistin Yuja Wang und die CD »Virtuoso« mit einer Sammlung von Encores. Leonidas Kavakos war »Gramophone Artist of the Year 2014«. Seine Einspielungen erschienen bei den Labels BIS, ECM und Decca.

Leonidas Kavakos ist der Gewinner des »Léonie Sonning Musikpreises« 2017. In Athen in eine Musiker-Familie hineingeboren, kuratiert Kavakos dort jährlich eine Meisterklasse für Violine und Kammermusik, die Musiker aus der ganzen Welt anzieht und sein großes Verantwortungsbewusstsein für die Weitergabe von musikalischem Wissen und musikalischer Tradition ausdrückt. Zu dieser Tradition gehören auch der Geigen- und Bogenbau, die für Leonidas Kavakos ein großes Mysterium und unergründliches Geheimnis bedeuten. Kavakos spielt die »Willemotte«-Stradivari von 1734 und besitzt moderne Violinen aus der Werkstatt von Florian Leonhard, Stefan Peter Greiner, Eero Haahti und David Bagué.