Sergei Babayan

Er ist einer der großen Pianisten unserer Zeit: Sergei Babayan, der 1989 als erster sowjetischer Künstler überhaupt einen Wettbewerb im Westen ohne Unterstützung des Staates gewann, ist heute einer der international wohl einflussreichsten Musiker, der mit großer technischer Brillanz und mitreißender Spielfreude Generationen jüngerer Pianisten geprägt hat. Die Londoner »The Times« pries ihn als »hinreißend erfindungsreichen Virtuosen«, »Le Figaro« rühmte seinen »unvergleichlichen Anschlag, seine vollkommene Phrasierung und atemberaubende Virtuosität«, »Le Devoir« aus Montreal formulierte schlicht: »Sergei Babayan ist ein Genie. Punkt.«

Babayan hat eng mit Dirigenten wie David Robertson, Neeme Järvi, Yuri Temirkanov, Thomas Dausgaard, Tugan Sokhiev und Dima Slobodeniouk zusammengearbeitet. Mit Valery Gergiev verbindet ihn eine langjährige und besonders enge künstlerische Partnerschaft, die sie u. a. beim St. Petersburger Festival »Stars of the White Nights« und regelmäßig mit dem Mariinsky-Orchester, beim »Moscow Easter Festival«, im Barbican Centre mit dem London Symphony Orchestra, im Großen Saal des Moskauer Konservatoriums, im Théâtre des Champs-Elyseés, bei den »Salzburger Festspielen« und beim »Rotterdam Philharmonic Gergiev Festival« zusammenführte, wo Babayan auch »Artist in Residence« war.

In der Saison 2019/20 war Sergei Babayan in der New Yorker Carnegie Hall, beim Gewandhausorchester Leipzig, den Bamberger Symphonikern, dem Orchestre Philharmonique de Radio France, Mahler Chamber Orchestra, Mariinsky Orchestra, Toronto Symphony und Vancouver Symphony Orchestra zu Gast. Tourneen werden ihn 2021 u. a. nach Brasilien, Japan, Korea und in die Volksrepublik China führen. Das Konzerthaus Dortmund präsentierte ihn in der Saison 2019/20 als seinen ersten Curating Artist. Zuletzt war Sergei Babayan mit den Festival Strings Lucerne, Düsseldorfer Symphonikern, Antwerp Symphony Orchestra, Cameristi della Scala, dem Mariinsky-Orchester und dem Verbier Festival Orchestra zu erleben.

Sergei Babayan spielt daneben regelmäßig Recitale im Concertgebouw Amsterdam, in der Londoner Wigmore Hall, im Wiener Konzerthaus und im Münchner Prinzregententheater, im Maison de la Radio et de la Musique, in der Elbphilharmonie, der Alten Oper Frankfurt und in der Tonhalle Zürich. Wiederholt war er zu Gast beim »Festival International de Piano de la Roque d‘Anthéron«, dem »Piano aux Jacobins« in Toulouse, dem »Schleswig-Holstein Musik Festival« und dem »Verbier Festival«. Babayan musiziert regelmäßig mit einigen der herausragenden Orchestern der Welt, unter ihnen das London Symphony Orchestra, Cleveland Orchestra, Mariinsky Orchestra, Warsaw Philharmonic, BBC Scottish Symphony Orchestra, Orchestre National de Lille, Detroit Symphony Orchestra, Baltimore Symphony Orchestra und das New World Symphony Orchestra.

Tourneen und Gastspiele haben Sergei Babayan wiederholt in viele der führenden Konzertsäle in aller Welt geführt, darunter die Carnegie Hall in New York, die Warschauer Philharmonie, die Severance Hall in Cleveland, der Münchner Herkulessaal, die Liederhalle Stuttgart, das Konzerthaus Berlin, das Prager Rudolfinum, die Victoria Hall in Genf und der Berliner Pierre Boulez Saal.

Sergei Babayan ist Exklusivkünstler bei der Deutschen Grammophon. Im Sommer 2020 erschien seine CD mit Werken für Klavier solo von Sergei Rachmaninow. Die Kritik war begeistert: »Mit großer Hingabe und schier grenzenloser Virtuosität erhebt er der Komponisten in schon beinahe esoterische Sphären.« (RBB Kultur). Seine letzte Veröffentlichung eigener Transkriptionen für zwei Klaviere von Orchesterwerken Sergej Prokofiews, eingespielt mit seiner langjährigen Duo-Partnerin Martha Argerich (»Prokofiev for Two«; DG 3/2018), wurde von der Kritik euphorisch gefeiert als »die CD, auf die die Welt gewartet hat« (»Le Devoir«), als ein »mitreißendes Duo, das den Hörer fassungslos macht« (»Pianiste«), das die Kunstform des »Klavierduos auf eine neue Ebene führt« (Norman Lebrecht, MyScena). Babayans Konzerte wurden übertragen von Radio France, dem Polnischen Rundfunk, BBC-TV und BBC Radio 3, NHK Satellite Television und Medici TV.

Sergei Babayan wurde in Armenien geboren und studierte am Moskauer Konservatorium bei Mikhail Pletnev, Vera Gornostayeva und Lev Naumov. Nach seiner ersten Auslandsreise 1989 errang er hintereinander erste Preise bei mehreren internationalen Wettbewerben, darunter der »Cleveland International Piano Competition«, der »Hamamatsu International Piano Competition« und der »Scottish International Piano Competition«. Er lebt als amerikanischer Staatsbürger in New York.